La variable funcional de la educación

En Psicología, la «función» se define como un proceso mental a través del cual el sujeto actúa, opera, en orden a dar consistencia a su medio interno o restablecer el equilibrio con su medio externo; se trata pues, de un proceso mental a través del cual el sujeto lleva a cabo una actividad.

En educación, la variable estructural está constituida por elementos externos al sujeto y la variable funcional está constituida por elementos internos al sujeto. Lo funcional llama a operación, a algo que se mueve, dinámico, activo.

 

Según Vygotsky, la relación que el niño establece con la realidad no es directa sino mediada, a través de un proceso en el que se produce una transferencia de conocimientos y estrategias desde agentes externos -padres, profesores…- al sujeto, en un contexto de interacción. En este proceso, las funciones psicológicas superiores aparecen en primer lugar a nivel interpsíquico; es decir, en un plano social, en el que el agente externo transmite una información, la interpreta, la valora…, de un modo o de otro y con un estilo determinado. Posteriormente, dichas funciones aparecen a nivel intra-psíquico o individual, a través de un proceso de internalización, que tiene lugar en situaciones de interacción social y en las cuales el lenguaje representa el vehículo que permite que los procesos intersubjetivos se puedan convertir en intrasubjetivos (Vygotski, L. 1979).

 

Este doble proceso en la aparición de las funciones psicológicas, posibilita al sujeto el reconstruir internamente la actividad externa o las operaciones que realiza en las interacciones que establece con el medio social; dichas interacciones son decisivas en el proceso de internalización, en el que, la conducta del niño que empieza siendo regulada por otro, va siendo progresivamente autorregulada, en función del uso que el niño haga de habilidades metacognitivas.

 

Por tanto, la forma en que se defina la situación de interacción -profesor/alumnos-, el tipo de

«contexto» que se cree, va a potenciar o inhibir el aprendizaje y uso de estrategias y habilidades. De acuerdo con el principio Vigotskiano acerca de que la acción educativa que genera desarrollo es aquella que se sitúa en la zona de desarrollo potencial del alumno, la posibilidad de aprendizaje de estrategias en el niño, va a estar en función del modo en que desde la acción educativa se definan las situaciones de interacción.

 

Bruner reseña los diferentes modos, no excluyentes entre sí, en que se pueden concretar las situaciones de interacción en el proceso educativo y en las que se produce siempre una dialéctica entre lo individual y lo social (Bruner, J. 1990):

 

  1. La situación de interacción entendida como «andamiaje». Implica una ayuda por parte del agente externo al niño en una situación de interacción que contempla el más alto nivel de dificultad dentro de la zona, proporcionando contenidos que tengan significatividad lógica y signifïcatividad psicológica, para que el niño pueda relacionarlos entre sí y con los conocimientos previos que posea.

 

  1. La situación de interacción entendida como co-construcción del significado. Implica una inferencia de significados por parte del niño en una situación de interacción y a partir de un marco de referencia común.

 

  1. La situación de interacción como transferencia de las representaciones culturales. Los modos diversos de definir una situación de interacción, indican el modo diverso en que las representaciones sociales se manifiestan; por ejemplo, una actividad lúdica definida como situación competitiva cuyo objetivo es ganar, transfiere el valor cultural de búsqueda del éxito.

 

En el marco teórico expuesto se pone en evidencia que el aprender a pensar requiere el aprendizaje de estrategias y habilidades metacognitivas en procesos de interacción social, en los que la cognición se considera el motor de dichos procesos integrando en su eje los aspectos afectivos y comportamentales.

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